In today’s gospel, we are offered just a brief image of Christ and His travels. Luke simply tells us that Christ was traveling with His Apostles and with some women, one of whom was Mary Magdalene, “from whom seven demons had gone out.”

Some people—especially at that time—may think that Mary Magdalene was a strange companion for Christ, but we know that she’s a beautiful example of how Christ can change a person and work miracles.

So as we ponder this relationship, let us look at the people around us. Do we have any Mary Magdalenes in our lives—people who may seem unclean or who may be traveling down a sinful path? It’s likely that we do.

As we think about this person, our job first and foremost is to pray, for there is indeed power in prayer. But then let us also examine how we treat that person. Do we, as they say, “go along to get along” and just let the person remain on his sinful path without attempting to divert them? Or do we embrace the person out of love because he is Christ’s beloved child and work to let the light of Christ shine through us?

Lately, I have heard people point out the fact that Christ associated with sinners, and that is true. But they seem to want to use this fact as some sort of “proof” that He isn’t offended by sin and that people can do what they want as long as they don’t hurt anyone else. As faithful Catholics, we know this is not true. Christ didn’t associate with sinners because He wanted them to think their actions were acceptable or moral. He associated with them because He wanted to teach them. He wanted to change them. And there’s no better way to do that than to spend time with them. Christ did not accept their sins; He taught the truth in charity and in love. 

That is what we should all be doing. 

I recently read the story of Donnie Calloway. Donnie was a very troubled teen who used drugs, ran away, and spent time in jail. Though his mother prayed every day for him, she was beside herself. Donnie had absolutely no interest in God—until the night he read a book on the apparitions of the Blessed Mother. He said that something compelled him to pick up the book one night, and from that night on his life was forever changed. He converted to Catholicism and is now Fr. Donnie—a priest with the Marian Fathers of the Immaculate Conception. 

This is but one example of the fact that prayer works and our example matters. 

How we treat others can either lead them closer to God or further away. So let us never feel afraid to talk about our faith or to teach it to others, for indeed it is our job to “make disciples of all nations.”

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En el evangelio de hoy, se nos ofrece solo una breve imagen de Cristo y sus viajes. Lucas simplemente nos dice que Cristo viajaba con Sus Apóstoles y con algunas mujeres, una de las cuales era María Magdalena, “de la que habían salido siete demonios”.

Algunas personas, especialmente en ese momento, pueden pensar que María Magdalena fue una extraña compañera para Cristo, pero sabemos que ella es un hermoso ejemplo de cómo Cristo puede cambiar a una persona y obrar milagros.

Mientras reflexionamos sobre esta relación, miremos a las personas que nos rodean. ¿Tenemos alguna María Magdalena en nuestras vidas, personas que pueden parecer inmundas o que pueden estar viajando por un camino pecaminoso? Es probable que sí.

Al pensar en esta persona, nuestro trabajo ante todo es orar, porque ciertamente hay poder en la oración. Pero luego examinemos también cómo tratamos a esa persona. ¿Nosotros, como dicen, “vamos para llevarnos bien” y simplemente dejamos que la persona permanezca en su camino pecaminoso sin intentar desviarlos? ¿O abrazamos a la persona por amor porque es hijo amado de Cristo y trabajamos para que la luz de Cristo brille a través de nosotros?

Últimamente, he escuchado a personas señalar el hecho de que Cristo se asoció con los pecadores, y eso es cierto. Pero parecen querer usar este hecho como una especie de “prueba” de que Él no se ofende por el pecado y que las personas pueden hacer lo que quieran siempre y cuando no lastimen a nadie. Como fieles católicos, sabemos que esto no es cierto. Cristo no se asoció con los pecadores porque quería que pensaran que sus acciones eran aceptables o morales. Se asoció con ellos porque quería enseñarles. Quería cambiarlos. Y no hay mejor manera de hacerlo que pasar tiempo con ellos. Cristo no aceptó sus pecados; Enseñó la verdad en la caridad y en el amor.

Eso es lo que todo deberíamos estar haciendo también.

Hace poco leí la historia de Donnie Calloway. Donnie era un adolescente muy problemático que consumía drogas, se escapaba y pasaba un tiempo en la cárcel. Aunque su madre rezaba todos los días por él, estaba fuera de sí. Donnie no tenía absolutamente ningún interés en Dios, hasta la noche que leyó un libro sobre las apariciones de nuestra Santísima Madre. Dijo que algo lo obligó a agarrar el libro una noche, y desde esa noche su vida cambió para siempre. Se convirtió al catolicismo y ahora es el P. Donnie: sacerdote de los Padres Marianos de la Inmaculada Concepción.

Este es solo un ejemplo del hecho de que la oración funciona y nuestro ejemplo importa.

La forma en que tratamos a los demás puede acercarlos a Dios o alejarlos. Así que nunca tengamos miedo de hablar de nuestra fe o de enseñarla a otros, porque de hecho es nuestro trabajo “hacer discípulos de todas las naciones”.

Comunicarse con la autora

Susan Ciancio has a BA in psychology and a BA in sociology from the University of Notre Dame, with an MA in liberal studies from Indiana University. For the past 19 years, she has worked as a professional editor and writer, editing both fiction and nonfiction books, magazine articles, blogs, educational lessons, professional materials and website content. Thirteen of those years have been in the pro-life sector. Currently Susan freelances and writes weekly for HLI, edits for American Life League, and is the executive editor of Celebrate Life Magazine. She also serves as executive editor for the Culture of Life Studies Program—an educational nonprofit program for K-12 students. You can reach her at slochner0.wixsite.com/website.

Feature Image Credit: Fernando Pérez Lara, www.cathopic.com/photo/17768-jesus-sus-discipulos

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